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ベンチで戦うキャプテンとして ~春高バレーレポート①~

【春高バレー1回戦 富山第一高校vs高崎商科大学付属高校】
キャプテンの存在はどんなチームにとっても欠かせないものである。
技術的に戦力としてチームの核になるのはもちろん、精神的にチームを引っ張っていく個性を持っていなくてはならない。ましてやそれがチームにとって初めて経験する大舞台ともなれば、キャプテンの重要性はさらに増してくる。
富山第一高校のキャプテン、伊織千晶。彼女はそんなキャプテンが持つ意味を誰よりも理解しながら、やむを得ずベンチに座ることを余儀なくされていた。通常、控えの選手もベンチには座らない。コート脇に立って声を出し、チームを盛り上げつつ自分の出番を待っている。
だが、伊織はたった一人でベンチに座っていた。


2005年3月20日。
東京・代々木体育館にて、第36回春の高校バレー・通称「春高バレー」が開幕した。
その先陣を切って女子開幕ゲームに挑んだのが、サッカー日本代表の柳沢を生んだことでも有名な富山第一高校だ。2ヶ月前、富山第一は地区大会を制し、初出場校としてこの代々木体育館までやって来た。
ここまで彼女らの歩んだ道は決して楽なものではなかった。富山第一の最大の不幸は、キャプテンの伊織が地区大会を目前にしてアキレス腱断裂という大けがを負ってしまったことだ。だがそんなアクシデントの中で、「伊織を春高へ連れて行こう!」と逆にチームが一つになって地区優勝を勝ち取り、ギプスのキャプテンを胴上げすることができた。そして迎えたこの春高の舞台。ギプスは取れたものの、残念ながら伊織の足はまだ走ることも許されない状態だった。


試合前の練習-。
それは不思議な光景だった。背番号1を付けた選手が球拾いをしている。しかもサポーターをして、足を引きずりながら拾っている。それは富山第一のキャプテン、伊織だった。コートの中で貢献できない分、コートの外で少しでも役に立とうとする懸命な姿がそこにはあった。
そしていよいよ試合を直前に控えたコート脇でのミーティング。マネージャーからハチマキが全員に手渡された。当然、伊織もそれを受け取った。誰もがこれを巻く瞬間、キリッと締まったいい顔に変わっていく。・・・だが。
なぜかキャプテンの伊織はハチマキを手に握り締めたまま、他の選手が巻いていくのをじっと見ていた。指示を与えるわけでもなく、声を出して鼓舞するわけでもなく、ただ遠慮がちにそこに立っていた。円陣を組み、「おー!」と掛け声を上げたそのときになっても、伊織だけはハチマキを握ったままだった。そして他の選手がコートに入るのを見届け、監督と共にベンチに腰をおろしたとき、ようやく彼女は静かにハチマキを巻き始めた。
彼女がハチマキを巻くタイミングのズレ。そんな何気ない仕草に、僕は途方もない違和感を感じていた。


富山第一は比較的おとなしいチームだった。
10番谷井のスパイクなどで1セット目の中盤までリードしながらも、サーブレシーブが乱れ始め、ミスが重なってくると怒濤の8連続失点。こんなときこそ声を出し合って立て直しを図りたいところだが、相手の高崎商に比べて声も小さく、完全に相手の勢いに飲み込まれてしまった。
本来ならば、こんなときこそキャプテンの真価が問われるところだ。味方を鼓舞し、チームの緊張を良い方向へと転換させること。それがキャプテンの果たすべき役割だろう。しかし富山第一のキャプテンは不在だった。いや、正確にいえば不在ではない。ベンチには確かにいたのだ。厳しいようだがこの状況を打開するためには、伊織がベンチから飛び出して大声をかけ、キャプテンシーを発揮する必要があったのだ。ケガで試合に出れないことなど関係ない。チームには精神的支柱が必要だったのだ。だが、彼女はそうはできなかった。静かに試合を見つめているだけだった。
ケガをして戦列を離れてしまったことで、チームメイトに負い目を感じていたのか。それとも高校最後の春高バレーに出場できない悔しさと戦っていたのか。足を引きずりながら球拾いをしていたこと、仲間の前でハチマキを巻くことをためらったことを思い起こせば、彼女の無念は察するに余りある。ベンチに座っていて戦えない自分が仲間にゲキを飛ばす、伊織はとてもそんな気持ちにはなれなかったのだろう。傷を負った彼女にとって、それは余りにも酷な注文かもしれない。だがこれだけは言える。チームはあなたのキャプテンシーを必要としていたのだ。
願わくば大人しく献身的な彼女に、もう少しの図太さと図々しさがあれば・・・。




【富山第一高校vs高崎商科大学付属高校】
       23 - 25
       12 - 25
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